一个非主流技术宅男,硬是这样创办全球最大的医械公司

体外诊断学习论坛2018-06-25 20:02:23



突然之间,“创业”成了全民话题。


不论是在格子间里和电脑较劲的白领,还是在菜市场和小贩过招的大妈,都在承受创业话题的全方位围攻,标题一半惊悚一半煽动:

几乎所有劝人或教人创业的文章,最后都导向一个结论:


创业,要有宏伟坚定的梦想、敢冒风险的狼性精神、顺势而为的灵活身段,才能在商场上无往不利、开疆拓土!


不过,回顾美敦力创始人厄尔∙巴肯(Earl Bakken)先生的创业史,怎么感觉我们有点“非主流”?


伟大梦想?

不存在的,只有“问题小孩”的白日梦


但凡哪家公司做大了,总要把创始人最初的梦想拎出来讲一讲,说说他们如何胸怀天下,虽然白手起家,却梦想着星辰大海。


在企业家们描摹未来时,我们的巴肯先生在干什么呢?


他在沉迷电影不可自拔。


1931年,玛丽∙雪莱创作的《科学怪人》被搬上电影大荧幕,讲述一位叫弗兰肯斯坦的科学家为了创造完美的生命,不惜盗取死者的身体,再通过电击赋予尸体新的生命。


左:《科学怪人》小说封面 右:《科学怪人》放映大厅


电影着重放大了原著的惊悚细节,成功收获了不少观众的惊叫。不过很可惜,对于只有八岁的巴肯来说,他完全搞错了观影重点:


 

我坐在电影院里,一遍又一遍地观看电影。让我着迷的不是咆哮的怪物,而是那股神奇的电流——狂乱的电光沿着实验室的天线飞速流窜,借由弗兰肯斯坦的手,让死者重获新生。

——厄尔∙巴肯


自那以后,巴肯就对电流产生了深深的迷恋,他终日沉浸在地下室,天天捣腾电线、插头、连接器之类的零件,还发明过会抽烟、会拿刀的彪悍机器人。在亲戚眼里,巴肯就是个喜欢拆拆装装的怪小孩。


少年巴肯在地下室摆弄他的机器玩具


巴肯对电流和生命的执念如此强烈,以至于当他和姐夫Palmer共同创立公司时,还把少年的灵感放在了公司的名字里:美敦力(Medtronic),就是医学(Medical)和电力(Electronic)的结合啊!


 狼性精神?

 开玩笑吧,创始人要走技术宅路线


公司创业之初,为了生存下去,肯定要把盈利视为最优先的事情。


巴肯倒好,身为一个电力工程师,却天天和医生们泡在外科手术室里。别的公司忙着做推广、搞营销,他却始终站在医生身边,手把手地教他们操作设备、解决问题。


技术宅,创个业都这么淡定。


不过,也正因为巴肯细致周全的服务,使得医生们对他极为信任。在医生眼里,巴肯不仅是给医院安装设备的合作商,更是亲密的工作伙伴。


这份信任也给巴肯日后的成功埋下了伏笔。


1957年,美国双子城发生大规模停电事故,医院断电超过3个小时,直接威胁到许多使用心脏起搏器的患者生命——在当时,心脏起搏器必须依靠外接电源才能运作,一旦停电,这些为生命续航的设备无异于一堆废铁。


过去的心脏起搏器需要依靠外接电源


为了避免悲剧再次发生,“心脏外科手术之父”李拉海(C. Walton Lillehei)医生询问巴肯,能不能设计一种由电池驱动的心脏起搏器,帮助患者摆脱外接电源的限制。


被委托这么高难度的工作,按说总该先讲讲价钱吧。但在巴肯看来,他最优先的工作应该是为医生和患者排忧解难。


 

我并没有觉得自己是在做一件了不起的事情,当时的我只是在穷尽自己的力量,帮助医生解决他们的难题。

——厄尔∙巴肯


回到公司,巴肯以晶体管节拍器为原型,很快就绘制出了起搏器的草图。前后仅用了四周时间,全球第一台电池驱动的心脏起搏器就诞生了。


巴肯设计的心脏起搏器草图和原始型号


巴肯拿着起搏器来到医院,当即获得了李拉海等医生的认可,第二天就投入了使用。这枚小小的金属盒子开始帮助卧床不起、虚弱眩晕的患者恢复有力的心跳,摆脱死亡的威胁。


1961年,媒体争相报道心脏起搏器挽救生命的奇迹,美敦力开始走入大众视野,技术宅工程师巴肯也迎来了创业的第一个高峰。


媒体报道电池驱动的心脏起搏器拯救患者的故事


 顺势而为?

 没可能了,全是“一根筋”的工程师


绝大多数创业公司都会遭遇失败的打击,很多创业者会在此时寻找新的机会,甚至会把公司卖掉,防止损失进一步扩大。


而当美敦力在60年代濒临破产时,巴肯和Palmer却宁肯免费给公司打工、赔上个人财产,甚至沿街售卖公司债券,也不愿放弃自己的事业。


反正就是要和困难死磕到底。


深陷公司财务危机的Palmer


和巴肯与Palmer一样“固执”的,还有当时美敦力的50名工程师。他们明明可以在其它公司获得更高的薪水,却依然选择留下来与美敦力患难与共。


因为这些工程师们深信,他们不仅仅是在经营一家公司,而是在从事一项对人类生命有价值的事业,他们研发、生产的起搏器,真的可以帮助患者重获新生。


巴肯(左一)和最初的一批美敦力员工


经历了现金流中断、贷款被拒绝、差点被收购等波折,巴肯和Palmer总算找到了新的投资者,把美敦力从破产的边缘拉了回来。

而这次公司起死回生,也促使创业十几年的巴肯开始思考一个问题:我们为美敦力倾注了如此多的心血,到底希望它成为一家什么样的公司?


其实,危机时刻的员工们已经给了他答案:美敦力应该专注于研发、生产、销售有价值的医疗器械,帮助患者拥抱新的生活。


60年代初,巴肯第一次写下了美敦力的公司使命。由此,美敦力从一个历经坎坷的创业公司,开始向一家伟大的企业转型:


减轻病痛、恢复健康、延长寿命

将发展方向定位于能力最强的领域

不遗余力地提高可靠性和品质

赚取合理的利润

认可公司雇员的个人价值

保持良好的企业公民形象


这六条使命经过多人的打磨,最终在1962年定稿,并被美敦力一字不改地沿袭至今。哪怕经过了几十年的岁月冲刷,这六条使命闪耀的企业精神和人文关怀,依然毫无褪色。


如今,美敦力已经成为全球领先的医疗技术与服务公司,拥有8万4千多名员工,业务横跨160多个国家和地区,早已不是当年那个蜗居在车库、每月只赚8美元的创业小公司。


来源:美敦力

转载:赛柏蓝器械

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